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L’écologie et le papier ? C’est plié !

Le 9 mars 2011 à 8:00 par · 7 commentaires 

Il ne finit pas souvent dans le bac de recyclage ! Pourtant, le papier a plusieurs vies. Le numérique n’ayant pas réduit notre consommation de papier-carton, l’utilisation du recyclé devient indispensable pour notre environnement. De la maison au bureau, changez vos habitudes. Découvrez pourquoi et comment recycler le papier.

(Cet article est extrait de NEOPLANETE 19)

Qu’est-ce-qu’un papier recyclé ?

C’est un papier fabriqué à partir d’au moins 50 % de cellulose, une fibre végétale extraite du bois, réutilisée ou faite de vieux papiers récupérés. Le plus écologique est le papier 100 % recyclé non désencré et non blanchi. Fini le papier de récupération mou, perméable et gris, il peut maintenant être coloré et se présenter sous différentes formes : enveloppes, papier à lettres ou à dessin, cahiers, intercalaires ou encore en ramettes.

Pourquoi l’utiliser ?

La production de ce papier n’est pas plus polluante que celle du papier vierge et permet même d’économiser des matières premières et de l’énergie. Recycler les papiers et cartons récupérés (PCR) est aussi un excellent moyen de valoriser les déchets en désengorgeant les incinérateurs et les centres d’enfouissement.

Combien de fois peut-on recycler ?

Malheureusement, au fil des opérations de recyclage, les fibres s’abîment et se raccourcissent, leur qualité diminue. En fonction du papier à fabriquer, une même fibre peut être réutilisée de 5 à 10 fois. Il est donc essentiel de mélanger des fibres vierges aux fibres recyclées.

Quels sont les labels ?

L’Ange Bleu, label allemand, assure que le papier a été fabriqué avec des fibres 100 % recyclées et que l’entreprise n’a utilisé aucune substance dangereuse ou non-biodégradable, comme les azurants optiques (servant au blanchiment du papier) lors de la fabrication. Autre label similaire : Apur, de l’Association des producteurs de papiers recyclés, qui s’applique aux produits comprenant au moins 50 % de fibres recyclées. D’autres logos, comme l’Ecolabel européen ou le Cygne nordique prennent en compte toutes les étapes du cycle de vie du papier jusqu’à ses impacts. Les fibres vierges doivent par exemple provenir de forêts exploitées durablement et la consommation d’énergie nécessaire à la production doit être minime.

Peut-on fabriquer son propre papier recyclé ?

Faire sensation en utilisant un papier confectionné à la main avec trois fois rien, c’est possible. Pour 21 euros, le site toutallantvert.com propose un jeu en kit idéal pour les enfants, « La boîte à papier recyclé », qui, en 12 étapes, mène à la fabrication d’un papier personnalisé. Les adultes, eux, se laisseront guider par les livres 300 recettes pour fabriquer son papier (Dessain et Tolra, 2006) de Mary Reimer et Heidi Reimer, ou par l’original Je fabrique mon papier, comment fabriquer du papier avec des fruits et des légumes (Manise, 2006) d’Ellaraine Lockie.

Le papier recyclé freine-t-il la déforestation ?

Oui : une tonne de papier recyclé épargne 17 arbres ! S’il faut 2 à 3 tonnes de bois pour produire une tonne de papier classique, on peut obtenir 900 kg de papier recyclé avec une tonne de vieux papiers. La France fait partie de ces pays qui créent du papier à partir de sous-produits forestiers (coupes d’entretien, branches, arbres tombés ou malades et déchets de scieries) et de PCR recyclés (60 % de la pâte à papier). Hélas, ce n’est pas le cas dans tous les pays du monde puisque la fabrication du papier supprime encore 13 millions d’hectares de forêts chaque année (selon WWF). Et 17 % du bois utilisé provient de forêts vierges, des forêts anciennes qui voient leur écosystème détruit ! D’où l’importance de connaître l’origine du papier que vous achetez. En France, les imprimeurs certifiés PEFC * ou FSC garantissent l’utilisation de papiers respectueux de la gestion durable des forêts.

Comment le papier est-il recyclé ?

Une fois collecté et trié, le papier-carton récupéré est placé dans un pulpeur, qui brasse et divise les fibres de cellulose. Ces fibres sont ensuite « épurées », c’est-à-dire séparées des éléments associés comme la colle, le vernis ou les agrafes. Vient enfin le désencrage. En ajoutant de l’oxygène aux bacs de repulpage des vieux papiers, l’encre s’accroche aux molécules d’oxygène et est entraînée à la surface des cuves. Ce procédé n’est généralement réalisé que partiellement, d’où la couleur grise du papier recyclé.

Où trouver ce papier ?

On en trouve dans certaines grandes enseignes comme Monoprix, dans des points de vente spécialisés ou sur Internet, via les sites d’associations ou d’entreprises. Pour aller plus loin dans la démarche écologique, utilisez des papiers fabriqués près de chez vous. Voici, quelques noms à retenir : La Feuille d’Érable à Rennes, Alternative EcoConcept à Marseille, Adom diffusion à Toulouse ou encore Gibert Joseph à Paris et dans d’autres grandes villes : Lyon, Grenoble, Montpellier, Saint-Etienne…

Quelles sont les dernières innovations ?

Sets de table déco-écolo, faire-part, cadres photo, bijoux… de nombreuses initiatives étonnantes voient le jour aux quatre coins du monde pour réutiliser le papier. La dernière en date ? White Goat, une machine de l’entreprise japonaise Oriental, qui permet de produire un rouleau de papier toilette avec 40 feuilles A4 ! En trente minutes, le papier est broyé, dissout dans l’eau, séché puis roulé. Le prix de revient serait de 10 centimes de dollars par rouleau pour une machine qui coûte près de 100 000 dollars.

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